Contribuer à la sécurité Mer et océan - illustration

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Les missions de Météo-France en Mer

05/10/2020

La place stratégique de la France sur les mers du globe donne à Météo-France une responsabilité en mer et sur le littoral, en métropole, outre-mer et à l'international, avec des missions allant de la sécurité en mer au suivi des pollutions marines en passant par la vigilance vagues-submersion.

La sécurité maritime

Météo-France participe à assurer la sécurité maritime tant sur les côtes françaises que dans le cadre de mandats internationaux. 

La sécurité maritime

Météo-France contribue à assurer la sécurité maritime. L'établissement est en charge de produire des bulletins de sécurité maritime couvrant trois types de domaines, allant des zones côtières au grand large. L'établissement produit à la fois des bulletins réguliers (BMR) et des bulletins météorologiques spéciaux (BMS) diffusés en cas de conditions de vent et d'état de la mer, à partir de l'avis de « grand frais ».  Ces bulletins sont diffusés en mer par les Centres régionaux opérationnels de surveillance et de sauvetage (Cross) opérés par la Direction des affaires maritimes.

L'établissement a des responsabilités internationales de sécurité en mer. Les océans du globe sont en effet entièrement couverts par 21 zones météorologiques (METAREA), coordonnées par 19 pays. Météo-France coordonne la diffusion en mer des bulletins de prévision marine sur la zone METAREA II pour le compte du Service mondial de détresse et de secours en mer (SMDSM), et  réalise également les bulletins météorologiques en anglais en Méditerranée occidentale et en Manche. Météo-France est ainsi Centre spécialisé de l'Organisation météorologique mondiale (OMM) pour la météorologie marine et la prévision des vagues.

La surveillance de l'activité cyclonique

L'établissement est également en charge de la surveillance de l'activité cyclonique pour le sud-ouest de l'océan Indien : le centre de Météo-France de La Réunion, implanté à Saint-Denis, est en effet référent depuis 1993 pour la zone cyclonique du sud-ouest de l'océan Indien qui comprend notamment l'Afrique de l'Est et les îles de l'océan Indien.

La Vigilance Vagues-submersion

Météo France assure l'expertise de la Vigilance « vagues-submersion » (VVS), au sein du dispositif de vigilance météorologique.

Qu'est-ce qu'une vague-submersion ?

Les vagues-submersion sont liées à la combinaison de plusieurs facteurs : une élévation extrême du niveau de la mer due à la combinaison de plusieurs facteurs, comme l'intensité de la marée et le passage d'une tempête, et le déferlement de fortes vagues à la côte. Les submersions marines peuvent affecter l'ensemble du littoral de métropole, y compris en Méditerranée où la marée est de faible amplitude. À la différence d'autres phénomènes météorologiques dangereux, comme le vent fort, le phénomène de vagues-submersion est très localisé et peut impacter différemment les différentes façades littorales d'un même département.

Quels sont les dangers des vagues-submersion ?

Les submersions touchent surtout les zones basses proches du littoral. Les inondations dues aux submersions marines peuvent cependant atteindre une hauteur d'eau de plusieurs mètres et envahir le littoral sur plusieurs kilomètres à l'intérieur des terres. 

Les voies de communication, les habitations, les zones d'activités sont susceptibles d'être inondées et endommagées en quelques heures, voire moins. Les jetées, digues et autres infrastructures côtières peuvent être franchies, fragilisées ou endommagées. À proximité des estuaires, l'écoulement des cours d'eau peut également être ralenti, voire stoppé, ce qui génère des débordements. Les dégâts peuvent être aggravés en cas de violentes rafales de vent, de fortes pluies, de crues concomitantes ou de ruptures de digues.

La Vigilance VVS

Météo-France assure l'expertise de la Vigilance « vagues-submersion » (VVS), au sein du dispositif de vigilance météorologique. La Vigilance vagues-submersion (VVS) est opérationnelle en métropole depuis octobre 2011. Sa mise en place a été confiée à Météo-France avec le soutien du Shom, référent national sur l'observation du niveau marin, qui apporte son expertise en hydrodynamique côtière et en prédictions des marées. 

Météo-France travaille à l'amélioration continue du dispositif VVS.

Le déploiement du dispositif VVS est en cours dans les régions et collectivités d'outre-mer, qui bénéficient actuellement de dispositif d'avertissement en cas de fortes houles.